AK-74

Historique

L’AK-74 est le fusil d’assaut standard des forces armées soviétiques puis russes, ainsi que de leurs alliés du Pacte de Varsovie, depuis son introduction en 1974. Il est fabriqué par firme russe Izmash, héritière des produits du célèbre designer Michael Kalachnikov. De nombreux industriels étrangers le fabriquent aussi sous licence ; notamment en Europe de l’Est (Bulgarie, Pologne, Hongrie, Roumanie, etc.).

Dérivé de l’AKM qu’il remplace, il en partage 50% des pièces mais adopte un nouveau calibre plus petit : le 5,45 x 39 mm. S’il dispose d’une portée plus réduite que l’AKM en raison de ca calibre plus petit, il est par contre plus précis grâce à un nouveau frein de bouche qui sert aussi de compensateur et de cache-flamme. De plus, le chargeur et les garnitures des crosses et garde-main sont désormais en plastique avec des rayures pour en augmenter la préhension (sauf sur les premières séries de production) en lieu et place du bois traditionnel. Le chargeur est de 30 coups mais celui à 40 coups de l’AKM peut aussi être utilisé. La boite de culasse, la culasse mobile et les tiges guides sont les mêmes que ceux de l’AKM mais de taille plus réduite pour la culasse. L’extracteur de l’AK-74, plus large que celui de l’AKM, a quant à lui été revu pour en augmenter la fiabilité. Son canon plus long en améliore aussi la vitesse initiale et la portée. La portée pratique est de l’ordre de 400 à 500m. Au final, l’AK-74 est une arme performante et surtout rustique ; l’un des principaux avantages de tous les fusils d’assaut Kalachnikov russes. Il faut dire que l’AK-74 a été testé dans toutes les conditions extrêmes possibles par son constructeur. Ce qui fait qu’il a été adopté par de très nombreuses forces armées dans le monde et est largement répandu sur tous les continents.

Différentes versions ont vu le jour depuis les années 1970 et l’AK-74 a été continuellement amélioré sur les chaînes de production sans forcément donner lieu à de nouvelles désignations. En option, des optiques et désignateurs laser peuvent être montées sur des rails ainsi que des lance-grenades.

Dans les années 1990, Kalashnikov a élaboré toute une série de versions dans des calibres occidentaux : les AK-101 à AK-105 généralement désignés comme la "série 100". Ces armes peuvent être techniquement considérées comme les égaux de leurs rivaux occidentaux. Les AK-101 et AK-103 sont des fusils d’assaut identiques sauf en ce qui concerne leur calibre (voirs détails dans le tableau ci-après). Les autres armes de la "série 100" sont des pistolets-mitrailleurs. Surnommés "Kalachnikov noires" en raison de leur finition en plastique mâte, ils peuvent tous recevoir diverses optiques de visée de jour ou de nuit ainsi que les traditionnels lance-grenades de 40mm voire des silencieux. Autre point important : toute la "série 100" dispose d’une crosse repliable. Enfin, Kalashnikov assure que ces armes supportent facilement 10 000 à 15 000 coups sans accident.

Versions

- AK-74 : fusil d’assaut de base.
- AKS-74 : version pour unités parachutistes et forces spéciales avec une crosse triangulaire en métal rabattable sur la gauche.
- AKS-74U : version courte avec un canon beaucoup plus court et un frein de bouche différent. Cette arme est généralement employée comme un pistolet-mitrailleur bien qu’il s’agisse techniquement d’un fusil d’assaut.
- AK-74N : version de l’AK-74 avec un rail latéral permettant de monter des lunettes de visée.
- AKS-74N : version de l’AKS-74 avec un rail latéral permettant de monter des lunettes de visée.
- AK-101 : fusil d’assaut en 5,56 x 45mm.
- AK-102 : pistolet-mitrailleur en 5,56 x 45mm.
- AK-103 : fusil d’assaut en 7,62 x 39mm.
- AK-104 : pistolet-mitrailleur en 7,62 x 39mm.
- AK-105 : pistolet-mitrailleur en 5,45 x 39mm.
- AK-74M : version modernisée de l’AK-74 apparue à la fin des années 1980 avec crosse rabattable et rail latéral permettant de monter une lunette infrarouge. Sa portée maxi est de 1 000 m de jour et de 300m de nuit avec une lunette de visée nocturne. Son poids est de 3,4kg.

AK-74 AKS-74 AKS-74U AK-101 AK-102 AK-103 AK-104 AK-105
CARACTERISTIQUES
Calibre (mm) 5,45 5,45 5,45 5,56 5,56 7,62 7,62 5,45
Longueur en mm (avec crosse) 940 940 730 943 824 943 824 824
Longueur en mm (crosse repliée) - 700 490 700 586 700 586 586
Longueur du canon 415 415 200 415 314 415 314 314
Poids (kg) 3,07 2,97 2,48 3,4 3 3,3 2,9 3
Capacité du chargeur (cps) 30 30 30 30 30 30 30 30
PERFORMANCES
Cadence de tir (cps/min) 600 600 700 600 600 600 600 600
Vitesse initiale (m/s) 900 900 735 910 850 715 670 840
Portée maxi (m) 1000 1000 500 1000 500 1000 500 500

L’AK-74 dans le monde

De très nombreux pays sont équipés des différentes versions de l’AK-74 à commencer par la Russie, les pays de l’ex-CEI, les pays d’Europe de l’Est, etc. L’une des dernières grosses commandes en date pour la "série 100" (notamment l’AK-103) a été passée par le Vénézuela.

Article

> Mise à jour : mars 2007
> Date de publication : mars 2007
> Auteur : redstars.


AK-74


AKS-74


AKS-74U


L’AK-74 peut être équipé en option de différentes optiques jour/nuit, de lance-grenades voire de silencieux... (photo : RIA Novosti)


AK-101 (photo : Izmash)


AK-102 (photo : Izmash)


Essais d’un fusil d’assaut russe Kalashnikov (photo : Izmash)


Soldats de l’Infanterie de Marine russe équipés de fusils d’assaut AK-74 (photo : US DoD)